Betacontrole Previews 4

Bètacontrole: The Elder Scrolls Online

The Elder Scrolls Online (ook wel afgekort ESO), de game in de maak die de enorme reputatie van Skyrim moet hooghouden. De game die het mogelijk moet maken om met al je vrienden tegelijk dat Skyrim-gevoel te krijgen. Dat gevoel van vrijheid in een rijke en goed uitgedachte wereld, vol met verhalen en avontuur. Elder Scrolls Online komt eraan! Oh god, mensen… vlucht!

Elder Scrolls Online

Het gaat niet de goede kant op

De tijd die mij gegeven was om de game te bèta-testen heeft mij geleerd dat ontwikkelaars Bethesda/Zenimax Online de plank aan het misslaan zijn. De game in huidige staat is eigenlijk niets anders dan een doorsnee slechte MMO met een Elder Scrolls-jasje er omheen. Het lijkt alsof de managers aan het denken zijn: “We hebben Skyrim-fans, die kopen de game toch wel alleen maar omdat het Elder Scrolls is. We hoeven niet half ons best te doen om daadwerkelijk een goede game neer te zetten.”

Het grote probleem met ESO is dat het precies niet doet wat Skyrim wel doet: Het gevoel van vrijheid, ontdekken en interessante verhalen meemaken. ESO is een groot ‘on rails’ evenement. Vanaf het begin wordt jou verteld: “Ga daar en daar heen, klik op dat hoopje polygonen of slacht een stapel monsters af” en herhaal dat constant. Wat is hier slecht aan, vraag je je af? Het is toch een MMO? Die doen dat. Van punt A naar punt B en geen reden of motivatie of mogelijkheid geven om van het uitgeschreven pad af te wijken. Je bent constant achter je questmarker aan het lopen, waardoor je de omgeving en de verhalen niet meer meekrijgt. Het wordt op een gegeven moment saai en monotoon. Het maakt niet meer uit waarom je naar die questmarker toe moet lopen. Je doet het maar omdat je geen keuze hebt.

Vrij rondlopen en kiezen waar jij wilt gaan ontdekken is er niet bij. De zones zijn afgesloten en je moet ze in volgorde aflopen en de quests in volgorde afmaken, anders kan je simpelweg niet verder. Laat dat nou net de kracht zijn van Skyrim, de game waar deze titel zich mee moet meten en vergelijken. Daar kon je de hele wereld rond reizen, zonder dat je gebonden was aan een zone of gefixeerd pad. Was je bezig een stad te ontdekken, dan kon je onderweg iets tegenkomen wat niemand anders die dezelfde game speelde tegenkwam, waardoor je weer besloot toch een andere kant op te gaan.

Verkooptactieken

[box_alert]Vorig jaar is er een reclamefilmpje tijdens de E3 uitgekomen om mensen warm te krijgen voor ESO. Dit filmpje werd zeer goed ontvangen door de fans. Het filmpje blijkt tot nu toe niets anders dan een filmpje om een hype te genereren. De daadwerkelijke game lijkt er voor geen meter op. Laat je niet misleiden.[/box_alert]

[jwplayer config=”gn” file=”http://www.youtube.com/watch?v=DVMNQozxqos”]

Character creation en gameplay

De gameplay komt rechtstreeks uit ‘Het handboek voor het maken van elke generieke MMO’. Waar dit het meeste in terugkomt is het volgende: Waar je in Skyrim een systeem voor de personages had zonder classes, is dat in ESO weer teruggekomen. In Skyrim kon je best een wapen oppakken in een hand om in je andere hand een spreuk of schild te houden. Je kon er ook voor kiezen om een tweehandig zwaard op te pakken, nadat je een tijd met spreuken was omgegaan. Je had geen gefixeerde class en je kon spelen hoe je wilde.

In ESO is dit compleet van de baan, aangezien je wordt gedwongen een class te spelen. Binnen die class heb je over het algemeen drie keuzes qua specialisatie en daarbuiten kan je je specialiseren in een bepaalde wapencombinatie. Eenmaal gekozen, kom je er de rest van je carrière niet meer van af. Heb je eerst een Mage, maar wil je toch een wapen oppakken en rondsluipen? Pech, dan had je maar een andere class moeten kiezen.

Dit systeem is welbekend voor MMO’s en zal vast als reden hebben dat er later raids gedaan zullen worden waarbij spelers in een bepaalde rol nodig zijn om een dungeon tot goed gevolg te kunnen brengen, maar het is precies het tegenovergestelde waar Skyrim voor stond. Wederom gameplay van een MMO en geen geliefde gameplay van Skyrim. Hetgeen wat bijdraagt aan het gevoel dat je een slechte World of Warcraft speelt met een Elder Scrolls-jasje er omheen.

Gameplay video

[box_info]Gedurende de bètatestperiode wordt het de testers duidelijk gemaakt dat zij geen gameplay video’s of screenshots mogen gebruiken om op internet te zetten. Dit valt onder de zogenaamde NDA (Non-Disclosure Agreement) die je aangaat voordat je de game mag testen. Natuurlijk trekken veel gamers zich daar weinig van aan, maar wij van Gamingnation respecteren dat en in-game footage kunnen we je helaas niet laten zien. Er is daartegen wel een video uitgebracht, waarin de ontwikkelaars Elder Scrolls Online spelen.[/box_info]

[jwplayer config=”gn” file=”http://www.youtube.com/watch?v=wJZv9nRfa2Y”]

Kwaliteit

De graphics van de game zijn zoals we ze gewend zijn van de pc-versie van Skyrim. Heel goed in orde. Duidelijk, scherp en zeker in Elder Scrolls-thema. Precies wat we er van mogen verwachten. De muziek is ook heel mooi. Het zorgt er voor dat je weer dat herkenbare gevoel krijgt dat je weer een echte Elder Scrolls aan het spelen bent. De besturing van je personage is simpel, soepel en duidelijk. Het combatsysteem geeft je ook een gevoel van vrijheid. Je bent niet ‘locked’ op je target als je aan het vechten bent. Soms voelt het wel alsof je in de lucht aan het prikken bent, terwijl je met een monster vecht. De impact van je wapens en spreuken lijken soms in geheel niet aan te komen op de monsters. Laten we hopen dat dit nog een resultaat van de bèta-status is.

De voice acting in de game is wel goed gedaan. Je zal stemmen herkennen van John Cleese en van de tweede Dumbledore uit de Harry Potter-films. Er wordt daar wel degelijk aandacht aan besteed. Het was wel duidelijk tijdens de bèta dat nog niet alle tekst goed ingesproken was. Soms deed een spraakcomputer het woord voor een dorpeling. Dat komt vast wel goed bij de officiële release van de game.

the Elder Scrolls Online screenshot 4 (20-03-2013)elder scrolls online uitgelicht

Molag Bal

Het verhaal is ook flinterdun en voor iedereen hetzelfde. Een Daedric Prince genaamd Molag Bal heeft het op je voorzien. Hup, rennen! Iedereen begint op hetzelfde punt en na de tutorial spawn je in een gesloten gebied van het betreffende ras, dat jij hebt gekozen. Je kan dus niet even zeggen van: “Kan mij dit dorp wat schelen, ik wil naar Morrowind toe.” Uiteindelijk zit je vast en een verhaal waarvan je het steeds minder gaat schelen waar het over gaat en meestal niet eens de uitleg afwacht, maar doorklikt en weer achter je questmarker aan gaat lopen. Er zijn nog wel boeken te vinden, maar voor mij werkte dat niet zodanig goed dat ik alles kon vergeven. Sterker nog, ik kon het niet opbrengen om die bulten tekst door te ploegen, waardoor ik steeds vaker gewoon doorklikte.

voorlopige conclusie

Het is Elder Scrolls! Weinig games kunnen tegen de rijke geschiedenis op die deze game geniet. De graphics zijn goed en samen met de muziek zorgen ze voor de herkenbare Elder Scrolls-sfeer. De gameplay daartegen is heel erg veel MMO en heel weinig Skyrim. Het voordeel is dat je eindelijk Elder Scrolls met je vrienden kan spelen, iets wat natuurlijk het grootste pluspunt van een MMO is. Dit zorgt er wel voor dat het verhaal van jouw personage verre van uniek is en je niet je eigen pad in het spel kan kiezen. Iedereen is gelijk en er zijn maar kleine variaties.

Ik had verwacht dat Elder Scrolls Online af zou wijken van de generieke massa aan MMO’s die al bestaan. Dat de rijke verhalen en historie, de vrijheid en creativiteit zouden doorwerken in een geweldige game waarin ik, samen met mijn vrienden, graag op pad zou gaan om te ontdekken hoe die wereld nou in elkaar zou zitten. In plaats daarvan kreeg ik precies het tegenovergestelde. Voor een prijs van rond de 60 euro voor aanschaf en 13 euro per maand voor een abonnement om het te mogen blijven spelen, verwacht ik meer. Veel meer. Ik voorspel dan ook, dat als de game in deze vorm verder gaat, hij zeer snel free-to-play wordt. Precies na de periode van de eerste verkoophype, plus een half jaar keihard cashen. Het voelt alsof ze de gamereeks aan het uitmelken zijn, in plaats van het recht te doen.

Uiteindelijk is een MMO net zo leuk als de mensen met wie je het speelt. Dus als je vrienden het allemaal spelen zal je vast nog wel goed zitten. Maar ja, dat zelfde geldt voor een potje dronken Wii Sports spelen. ESO is maar net aan voldoende, omdat ik het niet over mijn hart kan krijgen een Elder Scrolls-titel een onvoldoende te geven. Daarvoor heeft Bethesda teveel krediet bij mij….wat ze nu opgebruikt hebben. Ik ben teleurgesteld! Het is gelukkig nog maar een bèta, hopelijk poetsen ze de game op tijd op. ESO komt uit op de PC in april 2014 en later dit jaar op de consoles.

Video

Derde ‘Stories from the City’ trailer van Thief

We hebben al twee afleveringen van ‘Stories from the City’ mogen bekijken en vandaag vond Square Enix het tijd geworden om de derde, en laatste, aflevering van deze serie uit te brengen. We horen en zien over de Thief Taker General, waarschijnlijk de grootste vijand die hoofdpersoon Garrett voor zijn kiezen zal krijgen.

Mocht je er geen genoeg van krijgen, de eerste trailer vind je hier en de tweede kun je hier bekijken. Thief verschijnt op 28 februari voor de PC, PS3, PS4, Xbox 360 en Xbox One.

[jwplayer config=”gn” file=”http://www.youtube.com/watch?v=iRth2flQQr8″]

Nieuws Video

Sony toont inhoud Collector’s Edition inFamous: Second Son

Sony heeft een video uitgebracht, waarin de inhoud van de Collector’s Edition te weten komen van inFamous: Second Son. Deze verschijnt tegelijk met de game, namelijk op 21 maart, exclusief voor PlayStation 4.

Als je geen zin hebt om de video helemaal te bekijken, dit zit er allemaal in:

  • De game inFamous: Second Son
  • Delsin Rowe Jacket gamecase
  • Twin Eagle flesopener
  • Een drietal buttons
  • Collectable coin
  • Bonus DLC Cole’s Legacy
  • Delsin Rowe beanie

[jwplayer config=”gn” file=”http://www.youtube.com/watch?v=U8NvoMv04WU”]

Nieuws

Far Cry Bundle komt 21 februari uit

Ubisoft heeft aangekondigd dat Far Cry: The Wild Expedition een week later uitkomt dan gepland. Deze bundel, die alleen beschikbaar is voor Europa, bevat Far Cry Classic, Far Cry 2, Far Cry 3 en de uitbreiding daarvan: Blood Dragon. De bundel kan op de PC, PlayStation 3 en Xbox 360 aangeschaft worden. De Noord-Amerikaanse versie van de bundel heet Far Cry Compilation en bevat dezelfde spellen, behalve Far Cry Classic.

Daarnaast is Far Cry Classic vanaf vandaag ook losstaand op de Xbox 360 te koop.

Far Cry Wild Expedition

Video

Guild Wars 2 Escape from Lion’s Arch content trailer

De nieuwe content voor Guild Wars 2 genaamd Escape from Lion’s Arch komt bijna uit en vandaag laat ArenaNet ons middels een trailer zien wat we precies van deze content mogen verwachten.

De trailer laat Lion’s Arch zien en vertelt het verhaal van de stad die kennelijk nu een dodelijke dreiging onder ogen moet komen.

[jwplayer config=”gn” file=”http://www.youtube.com/watch?v=nJFlbegazTM#t=61″]

Vanaf 18 februari is Escape from Lion’s Arch beschikbaar.

Nieuws

Morgen meer nieuws over bèta Titanfall

Het wachten op het eerste nieuws over de bèta van Titanfall lijkt bijna ten einde. Respawn Entertainment’s grondlegger Vince Zampella laat namelijk via Twitter weten dat we morgen meer nieuws over het voorproefje van de game kunnen verwachten.

Eerder liet Zampella al weten dat het geen open bèta zal worden, maar overigens niet de game hoeft te pre-orderen om kans te hebben op een deelname. Titanfall verschijnt op 14 maart voor de PC, Xbox 360 en Xbox One.

Nieuws

EpiCon brengt gaming en cosplay samen

Media Tornado, Media Lizard en Ziva Events hebben vandaag aangekondigd een conventie te zullen houden. Tussen 4 en 6 juli zorgen zij er namelijk voor dat de Brabanthallen in Den Bosch in het teken zullen staan van gaming, cosplay, tv-series, bioscoopfilm en nog veel meer.

In het persbericht dat men aan ons stuurde, meldt men het volgende over wat je kunt verwachten op de EpiCon:

  • eSports, professionals van de ESL en Dutch StarCraft League in actie
  • Een kijkje in de keuken van de Nederlandse game-ontwikkelaars
  • De laatste games en DLC, nieuwe consoles en exclusieve gamedemo’s
  • Vier cosplay cities: Anime, Fantasy, Star Wars en Steampunk
  • Premières van bioscoopfilms en sneak peeks
  • Workshops en meet & greets
  • Grote chillout areas
  • Dre mooiste producten en koopjes in de dealer
  • Twee concerten per dag
  • Voor meer informatie en nieuws over Epicon en het complete programma en het bestellen van kaarten verwijzen we jullie naar de website van EpiCon!

    Epicon

     

Nieuws Video

Roundabout bevestigd voor ID@Xbox

Roundabout-ontwikkelaar No Goblin heeft vandaag bevestigd dat hun game voor de Xbox One, via ID@Xbox, zal verschijnen. De game die zich afspeelt in de jaren ’70, in een alsmaar draaiende taxi, zal later dit jaar gaan verschijnen. Ook is er een trailer van de game vrijgegeven, maar waarschuwen we jullie alvast voor een dolle rit!

[jwplayer config=”GN” file=”http://www.youtube.com/watch?v=0yCYHXPmrGc”]

Video

Eerste trailer van Evolve vrijgegeven

2K Games heeft een eerste trailer uitgebracht van Evolve. In deze 4-versus-1 multiplayergame, zullen vier spelers het tegen een (door een andere speler bestuurde) alien moeten opnemen.
Oorspronkelijk komt de game van (de inmiddels failliete) uitgever THQ. 2K Games heeft maar liefst $11 miljoen voor het IP neergelegd. Ontwikkelaar Turtle Rock Studios was al enkele jaren aan het werk aan de game, je kent hen van de Left 4 Dead-reeks.

Evolve staat gepland voor een release in de herfst van 2014 op PC, Xbox One en PlayStation 4. Je kunt de game ook al pre-orderen, dan krijg je het Monster Expansion Pack. Daarin zitten een Savage Goliath-skin en een nieuwe alien, die pas na de launch beschikbaar wordt.

[jwplayer config=”gn” file=”http://www.youtube.com/watch?v=4mKqh6II0j4″]