Special

Vooruitblik 2014: Square Enix heeft genoeg in huis

Innovatieve ideeën, bizarre ontwerpen, enorme monsters, piekhaar en grote borsten. Dat zijn Japanse game-ontwikkelaars ten voeten uit en ik houd daar wel van. Square Enix is zo’n groot Japans bedrijf met een aantal diverse franchises in hun beheer. Gaan zij ons in 2014 wegblazen?

Geen zorgeloos 2013

Vorig jaar was een gemengd jaar voor de grote uitgever. Hun MMO Final Fantasy XIV: A Realm Reborn kent ondertussen meer dan 1,5 miljoen betalende gebruikers. Ook Tomb Raider deed het niet slecht, de reboot wist meer dan 3 miljoen keer over de toonbank te gaan.
Hoewel 2013 niet alleen maar slecht nieuws bracht, moest men een verlies over fiscaal 2013 melden. Square Enix zou zich meer gaan richten op de tablet, PC en mobiele markt om de neerwaartse trend te stoppen. De tegenvallende cijfers waren voornamelijk te wijten aan tegenvallende verkopen in Amerika en Europa. De kantoren in Los Angeles en Europa moesten het hierdoor voortaan stellen met minder personeel. Na de bekendmaking van de jaarcijfers, heeft president Yoichi Wada ook zijn functie neergelegd.

Kingdom Hearts 1.5 HD Remix screenshot 1

Oppoetsen en verkopen

HD-remakes, je haat ze of je houdt van ze. ‘Squeenix’ is er in ieder geval een voorstander van. Na Kingdom Hearts 1.5 HD Remix, die een drietal games uit de franchise in een HD-jasje stopte, was het een kwestie van tijd tot men dat ook met de andere Kingdom Hearts-games zou doen. Kingdom Hearts 2.5 HD Remix is dus een feit. Ook dat wordt een collectie van drie games: Kingdom Hearts II: Final Mix, Kingdom Hearts: Birth by Sleep Final Mix en Kingdom Hearts Re:coded. Ik kan de koddigheid van de Disney-figuren in de game altijd wel waarderen, net als de gevarieerde gameplay die Zora en zijn maatjes Donald en Goofy bieden.

Ook de geliefde Final Fantasy-reeks, waarvan ik de nummering al enige tijd niet meer volg, wordt naar glorieus HD opgepoetst. Ditmaal is het de beurt aan Final Fantasy X en X-2 om ge-remasterd te worden uitgebracht. Als we de video’s tot dusver zien, stemt ons dat positief over de grafische kwaliteit. Of dat genoeg is om een nieuwe generatie gamers de fantasygames te doen spelen, zal de tijd ons leren.

Eind deze maand verschijnt Tomb Raider: Definitive Edition, waarmee de naar onze mening geslaagde reboot van de serie ook naar de PlayStation 4 en Xbox One wordt gebracht. De game verkocht op PC, PS3 en Xbox 360 al zo’n 4 miljoen exemplaren. Wij kunnen niet wachten om terug te keren naar Yamatai met een geheel nieuwe Lara Croft om de geheimen van het eiland opnieuw te ontdekken!

Gewilde vervolgen

Om aan te sluiten op de HD-remakes, die ongetwijfeld bedoeld zijn om jongere generatie gamers enthousiast te maken over de franchise, staat Kingdom Hearts 3 om de hoek te kijken. We weten eigenlijk nog niet veel van de game, maar verwachten dat de game eind 2014 nog wel zal halen. De laatste trailer die we zagen stemde ons positief over de game die exclusief naar de PS4 komt.

Voor het begin van 2014 heeft Square Enix drie titels voor ons in petto, maar een releasedatum voor Final Fantasy XV heeft men ook nog niet gegeven. Wij denken dat de game, die voorheen als Final Fantasy XIII: Versus door het leven ging, ook wel in het laatste kwartaal van 2014 in de schappen zal liggen.
In plaats van tactische turn-based combat (wat vroeger de standaard was in FF-games en waar steeds verder van wordt afgestapt), zouden we in real-time onze vijanden in stukken gaan hakken. De verticale gameplay heeft in ieder geval onze interesse al gewekt! Deze ‘fantasie is gebaseerd op de realiteit‘ staat gepland voor PlayStation 4 en Xbox One.

[jwplayer config=”gn” file=”http://www.youtube.com/watch?v=LBilT83Uq4A&list=TLT3JQeqA-WGY8Vah3eL9ExlgdZDSCSJ8h”]

En om nog even bij de franchise te blijven, in februari kunnen we het verhaal van heldin Lightning gaan afsluiten in het laatste deel van de Final Fantasy XIII-trilogie. Lightning komt nog eenmaal terug om de wereld te redden binnen 13 dagen. Geen dagen zoals in de echte wereld, want volgens gameplay director Yuji Abe zouden we zeker een uurtje of 50 zoet moeten zijn met de game.
Dat we veel speeluren krijgen voor ons geld zijn we ondertussen wel gewend van de franchise, maar blijft het ook afwisselend genoeg? Daar hebben we nog onze twijfels over, maar vanaf 14 februari moeten we daar achter zien te komen op de PS3, Xbox 360 of PC.

Het vierde deel van Thief zit er ook binnenkort aan te komen, beter gezegd: de reboot van de serie. Veel jongere gamers kennen de franchise niet, maar zijn nu wel geïnteresseerd in de sneaky avonturen van hoofdpersoon Garret. Ook de redactie is positief gestemd over de aankomende stealthgame, aangezien deze niet te makkelijk lijkt te worden en de duistere setting van de game is natuurlijk perfect voor een stil avontuur.
Volgens Daniel Windfield van Eidos Montreal, zal de ontwikkelaar niet overal maar verstopplaatsen aanbieden aan de speler. Je zult dus goed moeten nadenken, routes van wachters moeten besturen en keuzes moeten maken, soms met drastische gevolgen. Thief staat gepland voor 28 februari 2014 op de PS3, PS4, Xbox 360, Xbox One en PC.

En toch iets nieuws

Met Murdered: Soul Suspect slaat Squeenix een andere richting uit dan we van hen gewend zijn. We mogen namelijk op de PS3 en Xbox 360 de grootste moordzaak ooit oplossen, namelijk die van jezelf! Als geest van detective Ronan O’Connor moet je op zoek naar jouw moordenaar, maar het probleem is dat je geen herinneringen hebt van de gebeurtenissen die tot jouw dood hebben geleid.

Murdered Soul Suspect

Het heeft wel voordelen dat je geen stoffelijk lichaam meer hebt, als geest kun je namelijk in andere mensen kunnen ‘kruipen’. Zo kun je gedachten aflezen om aan nieuwe aanwijzingen te komen en verder te puzzelen. Één van de interessante features is, dat je bij bepaalde bewijsstukken zult moeten inschatten wat er nou precies gebeurd is. Zo moet je bij je eigen lichaam inschatten of er eerst geschoten is, of dat je eerst van het dak gegooid bent. Als je dat goed weet in te schatten, krijg je een kleine flashback om je verder te helpen.

Dat klinkt allemaal razend interessant en zou voor verrassende gameplay kunnen gaan zorgen. Voor meer informatie, kun je ook onze preview nog eens lezen. Joey heeft Murdered: Soul Suspect op de E3 van vorig jaar uitgebreid kunnen checken.

Verrassingen op de E3?

Vorige week was er al het een en ander te doen over de Hitman-franchise. Square Enix Montreal werkt niet meer aan een next-gen versie van de stealthgame, maar gelukkig kunnen we nog wel rekenen op IO Interactive, de studio die Hitman: Absolution afleverde. Meer details over hun nieuwe Hitman-game verwachten we op de E3, al zal deze naar alle waarschijnlijk niet in 2014 verschijnen. De studios’s draaien immers al op volle toeren om de reeds aangekondigde titels dit jaar af te krijgen.

De Japanse grootmacht heeft dus genoeg in huis om vriend en vijand te kunnen verrassen en houdt vast aan hun bekende franchises. Met Murdered: Soul Suspect doen ze iets nieuws, maar met de andere merken probeert men ook te innoveren en door te ontwikkelen om het interessant te houden. Wij verwachten dat het de uitgever goed zal gaan dit jaar en als ze hun kaarten goed spelen (door bijvoorbeeld op de E3 een next-gen Deus Ex-game te tonen), kunnen ze iedereen wegblazen!

Nieuws

Het nieuws van het weekend: 11 en 12 januari 2014

Ook dit weekeinde is weer afgelopen, maar zoals altijd hebben we ook dit keer alle nieuwtjes kort voor jullie samengevat!

Headlines

Zo werd er ook dit weekend weer teruggeblikt. Dit keer keek Remco Hoogervorst terug naar zijn ervaringen met Redcat: De Woeste Woordenbrij
Uiteraard was er ook een column. Dit keer bespreekt ondergetekende het gebruik van microtransacties in games. Met de komst van Gran Turismo 6 lijkt dit nogal een hot item te zijn.
Slightly Mad Studios gaat dit jaar knallen met hun race game Project Cars en als we deze screenshots zien, heeft men ons overtuigd van hun ware next-gen racegame!

Ander nieuws

Video's

Dit weekeind was er weinig te doen rondom nieuwe trailers. Gelukkig hadden we nog wel een half uur lange video van Kirby: Triple Deluxe, die in rond de zomer op de 3DS wordt verwacht.

[jwplayer config=”gn” file=”http://www.youtube.com/watch?v=vTMsaILdcJY”]

Daarmee komt ook weer een einde aan deze samenvatting, hopelijk hebben jullie er een beetje van kunnen genieten. Voor nu wens ik jullie nog een fijne nacht toe en uiteraard zijn we morgen weer van de partij!

Column

Column-Nation: Het gebruik van microtransacties

De komende generatie consoles gaan misschien wel als meer dan ooit gebruik maken van microtransacties. Niet alleen in free-to-play games, maar ook bij de games waar we al de volle mep voor hebben betaald. Door de komst van de microtransacties bij games als Gran Turismo 6 en Forza 5 is het geheel toch in kwaad daglicht terecht gekomen. Is dit nou wel echt terecht?

Black Ops II Microtransacties

Waar ligt de grens?

De microtransacties zijn eigenlijk nooit een erg punt van kritiek geweest. Er waren dan misschien een aantal games die in plaats van free-to-play tot pay-to-win werden bestempeld, maar daarnaast waren de kleine betalingen vooral handig voor degene die geen geduld of tijd hadden om hetgeen zij willen of ‘moeten’ ontgrendelen.
Het meest recente voorbeeld hiervan is natuurlijk Gran Turismo 6. We hebben de microtransacties overigens niet in onze review vermeld omdat we er geen gebruik van gemaakt hebben, maar we wilden het toch even aan de kaak stellen. Om heel eerlijk te zijn, is €149,95 voor een virtuele wagen een beetje overdreven en had Polyphony Digital wel wat minder mogen vragen voor hun in-game credits. Echter begrijp ik ook wel dat ze niet alles voor een prikkie willen weggeven.

Echter vraag ik mezelf dan af waar de grens ligt voor wat je dan moet neerleggen voor een item dat je alleen in-game zult gebruiken en in hoeverre dit ervoor kan zorgen dat het geen pay-to-win systeem gaat worden, in plaats van dat dit mensen met tijdgebrek kan helpen.
Voor Battlefield is er ook al enige tijd de mogelijkheid om al je voertuigen of wapens met alle gadgets te voorzien door middel van een shortcut-kit aangeschaft konden worden. Had je toevallig net een wapen gezien die jij niet hebt, maar een tegenstander wel? Of wil het niet lukken om je vliegtuig in de lucht te houden, omdat je binnen luttele seconden al uit de lucht werd geblazen? Dan gaf deze ‘shortcut-kit’ jou de mogelijkheid om alsnog dat ene wapen te krijgen of een volledig arsenaal om je vliegtuig bescherming te kunnen bieden. Misschien wordt dit niet omschreven als microtransactie, maar het werkt precies hetzelfde als wat games als GT6 en Forza nu bieden.
Concurrent Call of Duty zou weer een andere opvulling aan microtransacties gaan geven. Bij Ghosts en Black Ops II zou je er namelijk onder andere diverse skins en vizieren voor op je wapens kunnen kopen, maar ook extra slots mee kunnen ontgrendelen. Het voegt overigens niet veel toe en je wordt er niets beter van dan een ander, maar het geeft wat meer persoonlijkheid aan de game.
Maar er zijn nog veel meer games waarin de microtransacties worden gebruikt. Ook Rockstar heeft hetzelfde systeem gebruikt voor GTA: Online, waarmee je de digitale bankrekening kunt vullen, zodat je weer nieuwe wapens, eigendommen of zelfs je wagen weer mee kunt upgraden. Op zich betaal je de volle mep om zoveel mogelijk dingen te kopen, maar eigenlijk zou het ook niet eerlijk zijn tegenover degene die al hun geld met hard zwoegen bij elkaar hebben gesprokkeld.

GT 6 microtransacties

Hoe wordt dit geen pay-to-win?

Het is zo gemakkelijk om te roepen dat alle microtransacties meteen oproepen tot pay-to-win en eigenlijk kan ik me in de meeste gevallen ook wel voorstellen dat het zo overkomt. Maar zoals elk verhaal, snijdt het mes aan twee kanten. Stel je voor dat je een game slechts enkele uren per week, maand of zelfs jaar speelt. Je wilt lekker online laten zien dat je het kan, maar als dan alle tegenstanders items hebben die vele malen ‘beter’ zijn of het spelen makkelijker maken dan kan ik me ook wel voorstellen dat het allemaal een stuk lastiger voor je wordt. De logische keuze zal dan ook zijn om wat geld neer te leggen om alsnog enigszins aan te kunnen sluiten.
Zouden uitgevers dan moeten besluiten om ervoor te zorgen dat in online games de verschillen tussen de teams niet al te groot worden en al deze spelers te verdelen onder hun rank? Dan zou je weer krijgen dat je weer niet samen met een vriend kunt spelen, omdat hij misschien wel net zo goed is als jij of juist een stuk beter is en daardoor ergens anders terecht komt.

Hoe dan ook zal het invoeren van microtransacties altijd een probleem blijven. Voegt men ze toe dan heeft men degene die deze games eerlijk spelen en doet men het niet heeft men degene weer die eigenlijk niet veel tijd voor hun games over hebben.
Ik wil deze column dan ook afsluiten met de vraag: Wat is jullie ervaring met microtransacties en hoe vinden jullie dat deze in games gebruikt moeten worden? Laat het ons vooral weten in een reactie.

Nieuws Video

The Witcher krijgt een bordspel

CD Projekt RED werkt samen met bordspelmaker Fantasy Flight Games om een bordspel te maken van hun populaire franchise The Witcher. Je zult met vier prominente personages uit de franchise kunnen spelen: Geralt of Rivia (monsterjager), Dandelion (stiekeme Bard), Triss Merigold ( slimme tovenares) en Yarpen Zigrin (dwergkrijger).

Hoe het queesten, jagen op monsters en goud verdienen in elkaar zit, kun je hieronder in de video checken. Voor meer informatie kun je ook nog hier terecht. Zou jij het spel kopen?

[jwplayer config=”gn” file=”http://www.youtube.com/watch?v=bx4IVNRr69Y”]

Nieuws

Releasedatum Yoshi’s New Island bekend

Nintendo laat vandaag weten dat de game Yoshi’s New Island op 14 maart in de eShop zal verschijnen. Deze game wordt overigens ontwikkeld met Takashi Tezuka als producer. Tezuka is een bekende ontwikkelaar qua games met Yoshi in de hoofdrol, zo zat hij voor de allereerste Yoshi’s Island op de stoel van creative director. Om jullie geheugen rondom Yoshi’s New Island weer even op te frissen, hebben we ook even een trailer van deze game hieronder neergezet!

[jwplayer config=”gn” file=”http://www.youtube.com/watch?v=vtJyud6dFNM”]

Nieuws

Fable Anniversary is goud

Goed nieuws voor degene die zich nog even met de Xbox 360 willen vermaken. Lionhead Studios laat namelijk weten dat de remake van de allereerste Fable game klaar is. Het enige wat nog even moet gebeuren, is het branden van de schijfjes en deze ook nog even naar je lokale gameboer verzenden. De game wordt namelijk op 7 februari in de winkels verwacht!

Fable Anniversary Xbox 360

Gerucht

Details Call of Duty: Ghosts Onslaught gelekt?

Er zijn vandaag details over de Onslaught DLC voor Call of Duty: Ghosts gelekt. Zo zou deze DLC op 28 januari al gaan verschijnen en kunnen we je de namen van de multiplayer levels en extra wapen onthullen.

Volgens een poster die op de site van CharlieIntel werd gespot zijn de namen van de vijf levels; Fog, Ignition, Containment en Bayview.

Daarnaast zal de Maverick AR & Sniper Rifle aan de wapens worden toegevoegd en zal de eerste episode voor de Extinction mode, genaamd Nightfall, ook verschijnen. In deze episode zul je verder gaan waar de mode in de volledige versie van de game stopte.

Het is natuurlijk nog even wachten op een officiële reactie van Activision, maar verwacht deze in de loop van de komende week! Spelen jullie de multiplayer van Call of Duty: Ghosts? En op welke platform speel jullie hem? Laat het ons weten in een reactie!

Nieuws

Beyond: Two Souls meer dan 1 miljoen keer verkocht in 2013

Quantic Dream heeft vandaag onthuld dat hun game Beyond: Two Souls het helemaal niet verkeerd heeft gedaan in 2013. De game verscheen in oktober van vorig jaar en is wereldwijd inmiddels al meer dan 1 miljoen keer over de toonbank gegaan.

CEO Guillaume de Fondaumiere van Quantic Dream liet via Twitter ook nog weten dat de Fransen voornamelijk wel pap lustten van het filmische avontuur.

Zeker niet slecht voor een PlayStation 3-exclusieve game in deze tijd waar gamers hun hand op de knip houden!

Video

Een half uur gameplay van Kirby: Triple Deluxe

Het is lang geleden dat ik iets van Kirby heb mogen spelen en nadat ik de onderstaande video heb gekeken, moet ik misschien toch eens gaan overdenken of ik niet een 3DS in huis wil gaan halen. Het is vooral cool dat de roze Nintendo-held stukken van het decor kan opzuigen om zo een verborgen laag in het level bloot te leggen.

[jwplayer config=”gn” file=”http://www.youtube.com/watch?v=vTMsaILdcJY”]

Kirby: Triple Deluxe is al uit in Japan, maar wanneer we de game precies in onze winkelschappen mogen verwachten is nog niet duidelijk.