Reviews

Review: Sea of Thieves

Het is niet verbazingwekkend dat Sea of Thieves de harten had gestolen van vele gamers. Een sandboxspel, waarin je als piratengroep schatten zoekt en andere zeerotten naar de kluis van Davy Jones kan sturen, ontwikkelt door de legendarische studio Rare? Iedereen was ervan overtuigd dat dit niet mis kon gaan. Toch is Sea of Thieves niet het spel geworden wat iedereen had verwacht. Sterker nog, het is nog maar de vraag of dit spel wel de volle prijs waard is.

Land Ahoy, kap’tein!

Laten we, zoals altijd, positief beginnen. Sea of Thieves is geworden wat Rare heeft beloofd: een piratenspel waarin jij de zee bevaart, eilanden bezoekt, andere piraten een zeemansgraf kan geven en waar je vooral schatten zal zoeken. Het is ook niet moeilijk om, zeker in het begin, helemaal verloren te gaan in deze wereld. Sea of Thieves is een prachtig spel en loopt ongelooflijk lekker op de PC. De zee kan soms azuurblauw en kalm zijn, maar dan overslaan naar kolkend en golvend. Dit is het mooiste zeewater wat ik ooit in een spel heb gezien. Hetzelfde geldt voor de lucht: de zonsondergang in dit spel is echt prachtig om naar te kijken. Het spel mag er dan wel cartoonish uitzien, maar dat vergeet je al gauw als je helemaal ondergedompeld bent in de prachtige kleuren en de intrigerende zee. Een dikke pluim voor Rare om dit spel zoveel persoonlijkheid te geven met de kleuren en het ontwerp!

Je zal in Sea of Thieves veel tijd besteden aan boord van jouw boot. Dit kan een sloep zijn of een galjoen. De sloep is bedoelt voor één tot twee spelers, terwijl het galjoen bedoelt is voor drie tot vier spelers. Het varen is leuk uitgevoerd: je zal de zeilen moeten hijsen, laten zakken en bij moeten draaien, het anker bedienen en navigeren met behulp van een kompas. Bij een voyage (een missie) krijg je alleen een raadsel of een kaart van het eiland mee, wat betekent dat je zelf moet uitvogelen waar het eiland is. Je hebt aan boord van jouw schip een grote kaart waar je markeringen op kan zetten, maar je kan niet een pijltje op de radar volgen. Je zal dus echt moeten navigeren, de zeilen in de wind moeten zetten en ervoor zorgen dat de golven jouw boot niet tegen een grote rots aan laten slaan. In een sloep is dit redelijk makkelijk voor elkaar te krijgen, maar het grote galjoen is een heel ander verhaal. Je zult echt samen moeten werken om veilig aan te komen op een ander eiland, anders veranderd jouw stoere avontuur al gauw in een nabootsing van de Titanic. Eenmaal op het eiland moet je schatten opgraven, dieren vangen, voorraden verzamelen en skeletten verslaan.

Samen sta je sterk

Hoewel het spel in je eentje te spelen valt, ligt de kracht duidelijk bij de multiplayer. Het is lastig te beschrijven, maar het is zó leuk om samen met andere mensen een schip te bevaren en schatten te zoeken. Je zal goed moeten communiceren om een schat te zoeken, of om te kunnen overleven in een storm op zee. Als je eenmaal een leuke groep hebt (of met vrienden speelt), zal je veel lachen met elkaar. Het is niet voor niets dat dit spel zo populair is op Twitch, aangezien het samenwerkingselement hilarisch kan zijn. Buiten de serieuze zaken kan je ook samen dronken worden, muziek spelen en jezelf uit kanonnen lanceren. Ik raad iedereen aan om dit spel met minstens één ander persoon te spelen, aangezien het spel in je eentje niet dezelfde ‘magie’ heeft. De negatieve aspecten hiervan kom ik later nog op terug.

Je zal niet alleen maar samenwerken in Sea of Thieves, maar ook tegen andere spelers vechten. Het spel speelt zich af in een constante PvP-omgeving, wat betekent dat andere spelers (buiten jouw team) elkaar altijd kunnen aanvallen. Er zijn geen veilige eilanden of stukken zee, dus je zal altijd op je hoede moeten blijven. Andere piraten zullen proberen jouw schatten te stelen of jouw plannen proberen te dwarsbomen. Het kan ongelooflijk spannend zijn wanneer je tien schatten aan boord hebt en op weg bent om deze in te leveren bij een outpost, om dan een piratenschip op de horizon te zien. Iedereen zal hens aan dek gaan en proberen de waardevolle kisten te beschermen met hand en tand. Zeil je weg, vuur je waarschuwingsschoten af of ga je de directe confrontatie aan? Het is aan jouw groep om te beslissen wat je gaat doen en wat de beste manier is om jouw potentiële goud in bescherming te nemen.

Het PvP-element kan echter ook enorme frustratie opwekken. Het heeft bij mij geleid tot een aantal ragequits, aangezien sommige spelers ongelooflijk irritant kunnen zijn. Veel spelers zullen je aanvallen, ook al heb je helemaal niets aan boord. Ze schieten je dood en kelderen je schip. Dit is niet het ergste wat je kan overkomen, omdat je jouw schip weer tevoorschijn kan laten toveren bij zeemeerminnen. Echter, soms blijven de vijandelijke piraten aan boord van jouw schip en blijven ze je doden, aangezien je respawned op je eigen schip. Even voor de duidelijkheid: in Sea of Thieves vergaar je helemaal niets als je andere spelers dood of schepen keldert. Er is geen XP en geen loot, dus wat is de reden dat veel spelers dit doen? Juist, om een hufter te zijn. Ik heb te vaak het spel moeten herstarten, omdat een stel lolbroeken mij bleef achtervolgen zodat ik geen enkele kans had om ook maar één schat te vinden. Er is hier geen enkele bescherming tegen, dus ik kan mij voorstellen dat dit soort praktijken ervoor zorgen dat sommige spelers compleet stoppen met dit spel. Rare zal iets moeten verzinnen om dit tegen te gaan, al is het maar de keuze waar je terugkeert als je gedood bent.

Veel aankleding, weinig inhoud

Ik ben tot nu toe erg positief geweest over Sea of Thieves. Hoe kan het dan dat het spel geen hoger cijfer heeft gescoord? Heel simpel: het spel heeft vrijwel géén inhoud. Ik zal het even opsommen: er zijn drie verschillende soorten missies, één soort locaties voor raids, twee verschillende soorten vijanden op het land (skeletten en slangen), twee vijanden op zee (haaien en The Kraken) en twee soorten boten (de sloep en de galjoen). Dat is alles. Ik maak geen grapje, echt niet! Al het goud dat je verzamelt is bedoelt voor cosmetische upgrades: je kan nieuwe kleding, mooiere accessoires (zoals een mooiere drinkbeker en een mooiere schep) en visuele upgrades voor jouw schip kopen. Er is geen progressiesysteem voor jouw personage, alleen een level-systeem voor drie verschillende facties. Dit betekent niets anders dan dat je betere voyages kan kopen, zodat je meer goud kan verzamelen.

Ik hoop dat jullie nu begrijpen waar het grote pijnpunt van dit spel zit. Er is geen doel in het spel, behalve er tof uit zien. De missies zijn geel middel om tot het doel te komen; ze zijn het doel. Na een paar uur spelen realiseer je alleen het volgende doet in het spel: je zeilt naar een eiland, waar je óf schatten verzamelt, óf dieren verzamelt, of een groep skeletten vermoord. Je gaat naar een outpost en voilà, je hebt goud. Je merkt aan alles dat Sea of Thieves meer nodig heeft. Er zijn geen NPC’s, upgrades, progressiesysteem steden, boeiende (zij)missies of verhaal aanwezig. Het zorgt ervoor dat het spel kaal aanvoelt, alsof dit maar een klein onderdeel is van een groter ontwerp. Je kan zeggen dat het spel bewust is ontworpen op deze manier, zodat iedereen op een rustige manier kan genieten van dit spel. Echter, er wordt van ons verwacht 60 euro neer te leggen voor dit spel. Ik vergelijk dit spel daarom ook met andere spellen uit deze prijscategorie en dan merk je dat het spel gewoonweg te weinig brengt om het prijskaartje te kunnen verantwoorden. Naar mijn idee is Sea of Thieves een spel dat in de categorie van twintig euro valt; een vermakelijk spel met een paar vrienden voor een paar uur, maar niet meer dan dat.

Ik heb wat artikelen gelezen van Rare wat betreft mijn klachten. Het blijkt dat de ontwikkelaar bewust voor dit ontwerp heeft gekozen: ze willen dat nieuwe spelers niet ontmoedigd worden door spelers met sterkere wapens of schepen. Dit begrijp ik zeker wel, maar waarom is er niet meer keuze? Je kan geen persoonlijke speelstijl aannemen buiten het roleplay-element om. Een paar verschillende soorten boten zou al een wereld van verschil maken. Meer soorten vijanden, meer soorten missies, kleine steden waar je zijmissies kan aannemen; Rare had ervoor moeten zorgen dat Sea of Thieves levendiger aan had gevoeld. Rare heeft al toegezegd dat ze het spel steeds meer gaan aanvullen, maar ik moet het spel beoordelen zoals het nu is; een prachtige, maar lege huls.

Uitgever: Microsoft Studios

Ontwikkelaar: Rare

Releasedatum:: 20 maart 2018

Platforms: Xbox One & PC

Gespeeld op: PC